Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe, znakomity amerykański pisarz, krytyk literacki i poeta, urodził się 19

stycznia 1809r. w Bostonie, w biednej rodzinie aktorskiej. Od samego początku chłopca

prześladował pech, bowiem w niedługim czasie po jego narodzinach odszedł ojciec David, a

następnie, w grudniu 1811r, zmarła jego matka, Elizabeth Arnold Poe. Osierocone dzieci

państwa Poe trafiły do rodzin zastępczych w Richmond. Młodsza siostra Edgara, Rosalie

zamieszkała u państwa MacKenzie, natomiast malutkim Edgarem zaopiekowało się

bezdzietne małżeństwo, John i Frances Allanowie. Poe miał jeszcze starszego brata o imieniu

Henry, który jednak już za życia rodziców został oddany pod opiekę dziadków w Baltimore.

Allanowie nigdy formalnie nie zaadoptowali Edgara aczkolwiek chłopiec zwracał się do

nich "mamo" i "tato". Swoje drugie imię, Allan, "odziedziczył" właśnie po przybranych

rodzicach. Rodzina Allanów utrzymywała się z handlu tytoniem. W nowym domu, Edgar

miał wygody o jakich nie mógł marzyć za życia rodziców. Chłopiec nie czuł się jednak tam

szczęśliwy, nie potrafiąc nawiązać uczuciowej więzi z ojczymem. Uciekał w świat

wyobraźni, już wtedy próbując pisać poezję i prozę. Jednocześnie zainteresował się wiedzą

okultystyczną, co miało pozostawić ślad w całej jego twórczości.

W latach 1815-1820 przyszły poeta przebywał z przybranymi rodzicami w Anglii, gdzie

uczęszczał do szkoły m. in. Mr. Bransby'ego, upamiętnionej później w opowiadaniu William

Wilson. Dalszą edukację pobierał Poe w szkołach w Richmond i, ukończywszy szkołę

średnią, 14 lutego 1826 r. podjął studia na uniwersytecie stanu Virginia w Charlottesville,

gdzie zabłysnął zdolnościami. Miał bardzo dobre wyniki w nauce, był także aktywnym

członkiem Jefferson Literary Society. Niestety chroniczny brak pieniędzy skierował go w

stronę hazardu przez co wpadł w długi i już po roku zrezygnował ze studiów. Przybrany

ojciec Edgara nie aprobował stylu życia jaki w trakcie studiów prowadził dorastający syn (a

zwłaszcza jego pociągu do alkoholu), w związku z czym często dochodziło między nimi do

zatargów. Kiedy pewnego razu, po ostrej kłótni, ojczym zdecydował się nie przesyłać

pieniędzy, Poe postanowił rzucić uczelnię i opuścić dom rodzinny. Bez grosza przy duszy i z

marzeniami o karierze pisarskiej wyjechał do Bostonu.

W Bostonie ukazał się pierwszy tomik wierszy E. A. Poe Tamerlane and Other Poems

(1827r.). Szczupłe wydawnictwo nie spotkało się z zainteresowaniem na jakie liczył młody

poeta jednak pozwoliło mu na poprawienie swego wizerunku w oczach przybranych

rodziców. Równocześnie, z braku dostatecznych środków utrzymania, jako Edgar Allan

Perry, Poe zaciągnął się do wojska gdzie wytrzymał dwa lata. Dzięki protekcji ojczyma udało

mu się dostać do Akademii Wojskowej w West Point, lecz brak pieniędzy spowodował, że i

tych studiów nie skończył. W międzyczasie zmarła macocha Edgara (John Allan w 1830r.

ożenił się ponownie). Konflikty z ojczymem narastały i po kolejnej ostrej sprzeczce, Poe

zerwał ostatecznie kontakt z przybranym ojcem. Tym samym pozbawił się skromnej pensyjki,

którą ojczym przesyłał na czas nauki w West Point. Wyjechał do Baltimore, gdzie zamieszkał

ze swoją ciotką Marią Poe Clemm i jej dziećmi: Virginią i Henrym.

Opowiadania i wiersze, które w tym czasie pisał, nie znajdywały zainteresowania.

Przekonany o ich wartości, Poe opublikował kolejne zbiory poezji: w 1829r. jako nowe,

rozszerzone wydanie ukazało się Al Aaraaf, Tamerlane and Minor Poems a niedługo

później Poems (1831). Jednak wydawnictwa te również nie przyniosły mu oczekiwanego

powodzenia. Jednocześnie próbował swoich sił także w prozie. Właśnie tu, podczas pobytu u

ciotki w Baltimore, Edgar zaczął tworzyć swoje pierwsze opowiadania. Brał udział w

konkursach literackich, początkowo bez większych sukcesów. Próbował także znaleźć pracę

w tamtejszej gazecie, niestety bezskutecznie. Tymczasem pomału rozkwitało uczucie Edgara

do swojej młodszej kuzynki, Virginii.

Zdobycie w 1833r. pierwszej nagrody w konkursie literackim na opowiadanie MS. Found

in a Bottle (Rękopis znaleziony w butli) zwróciło na poetę uwagę pisarza J. P. Kennedy'ego,

który pomógł mu w uzyskaniu dwa lata później posady redaktora pisma "Southern Literary

Messenger" w Richmond. Mimo wielkich zdolności i niewątpliwych sukcesów poeta ustąpił z

tego stanowiska w 1837r. Jednak zanim zrezygnował ze swojej pierwszej posady, 16 maja

1836r. Poe poślubił swą niespełna czternastoletnią kuzynkę Wirginię Clemm.

Zapoczątkowało to kilka szczęśliwych lat w jego życiu. Wraz z żoną i ciotką wyjechał do

Nowego Yorku, gdzie w 1838 roku ukazała się The Narrative of Arthur Gordon Pym

(Opowieść Artura Gordona Pyma z Nantucket), jego pierwsza i jedyna powieść, a stamtąd do

Filadelfii (1839 - 1844). Przez ten czas współpracował z czasopismem E.

Burtona "Gentelman's Magazine"(1839 - 1940) i "Graham's Magazine" (1841 - 1842).

Niektóre