Anthropologie Culturelle

Les Amish :
une communaut? hors du temps



















I) LES ORIGINES DES AMISH


On trouve les racines des Amish dans la communaut? des Mennonites. Les deux appartiennent au mouvement des Anabaptistes qui remonte ? l??poque de la R?forme. Les Anabaptistes croyaient que seuls les adultes devaient ?tre baptis?s car ils avaient conscience de leur acte et qu?ils devaient rester en marge de la soci?t?. Beaucoup d?Anabaptistes furent extermin?s, consid?r?s comme h?r?tiques par les Catholiques comme les Protestants et beaucoup all?rent se r?fugier dans les montagnes suisses et au sud de l?Allemagne. C?est dans ce contexte qu?appara?t le mouvement Amish : les pers?cutions continu?rent jusqu?au XVIII? si?cle et entre 1693 et 1697 une partie de l??glise Mennonite suisse (les Fr?res Suisses) se s?para du reste de la Communaut? pour former le mouvement Amish. Cette communaut? souhaitait pr?server la discipline biblique au sein de la communaut?. A partir de 1663, une partie ?migra aux Etats-Unis pour ?chapper au militarisme europ?en et pr?server la foi des anc?tres!
dans un pays neuf aux perspectives ?conomiques attrayantes : ils s??tablirent au nord des Etats-Unis, en Pennsylvanie, et se lanc?rent dans l?agriculture avec succ?s.


1. Quelle est la valeur symbolique du schisme Amish ?

En 1693 un ?v?que suisse du nom de Jacob Amman se s?pare des Fr?res Suisses Mennonites : ses successeurs ont ?t? baptis?s les Amish. Bien que les deux communaut?s se soient s?par?es, elles partagent de nombreux points communs : elles ont les m?mes croyances en ce qui concerne le bapt?me, la non violence et les doctrines bibliques fondamentales. Cependant elles diff?rent en mati?re de v?tements, de technologie, de langue, de fa?on de travailler et d?interpr?tation de la Bible.

D?apr?s l?historien Eli Gingerich, dans ses ?crits de 1978, il y a sept domaines au centre de la controverse entre les Mennonites Suisses et les Amish qui ont pouss? au schisme entre 1693 et 1697 :
? la communion deux fois par an
? l?habitude de laver les pieds d?autrui comme rite religieux
? le fait d?isoler et d??viter un membre de la communaut? excommuni? ou puni
? s?en tenir ? une discipline communautaire tr?s stricte
? die Treuherzigen : le probl?me de savoir si oui ou non les ? justes ? ?taient prot?g?s
? les codes vestimentaires
? les codes concernant la coiffure

Gingerich explique plus loin que ? ni l?un ni l?autre des deux parties ne voulait c?der. Chacune ?tait d?termin?e. Aucune ne voulait admettre la possibilit? de se tromper ou d??chouer. Il s?est av?r? qu?il ?tait impossible de communiquer pour mieux comprendre l?autre partie. Les deux Eglises ne se sont jamais retrouv?es. ?

En fait ces sept domaines ou points de dispute ne suffisent pas d?apr?s d?autres auteurs ? expliquer le schisme : il y avait d?j? au sein de l?Eglise Mennonite Suisse une litt?rature ? proto-Amish ? identifi?e comme telle par Nikolaus W?thrich en 1807 et par Christian Plank qui faisait partie du cercle d?intimes de Jacob Ammann mais avait quitt? le groupe Amish. En fait ces auteurs d?montrent qu?il faut remonter ? Simon Menno, le fondateur du mouvement Mennonite pour expliquer la controverse sur deux points fondamentaux pr?c?demment cit?s : l?isolement d?un excommuni? ou d?un puni et les Treuherzigen.

? L?isolement physique : d?apr?s W?thrich , il est impossible de consid?rer l?isolement physique que pratiquent les Amish et que contestaient les Mennonites comme ?tant fond? du point de vue biblique par l?ap?tre Paul. Tout remonte donc ? Menno lui-m?me. Gingerich explique ainsi que cet isolement physique date en fait de 1555 : Leenaert Bouwens a ?tabli cet isolement pour punir les personnes nocives au reste de la communaut?. Cet isolement se fait entre toutes les cat?gories de personnes : les enfants sont s?par?s de leurs parents, les ?pouses de leur mari ... Cependant cette mesure fut contest?e par une femme qui refusait d??tre s?par?e de son mari : en cons?quence, Menno lui-m?me lutta contre cette s?v?rit?. En 1693 lorsque Jakob Ammann essaya de r?introduire l?isolement physique dans la communaut? suisse Mennonite, il re?ut l?appui des plus traditionalistes et conservateurs qui favoris?rent le schisme.

? Les Treuherzigen : c?est le deuxi?me point important de la controverse Mennonites/Amish. Litt?ralement les Treuherzigen sont ceux dont le coeur est fiable, fid?le ou loyal. Ils sont parfois appel?s les Anabaptistes partiels. En fait ce sont ceux qui restent avec l?Eglise de leur Etat mais qui sympathisent avec les Anabaptistes et gardent dans leur coeur beaucoup des doctrines et principes de foi des